Des index génétiques précis et variés
La valeur génétique d’un animal

Mots-clés : caprin, race laitière, évaluation génétique, bovin, race à viande, ovin

L'index, estimation de la valeur génétique d'un animal
L’index, estimation de la valeur génétique d’un animal - Crédit : Herd-Book Charolais

L’index est une estimation de la valeur génétique d’un animal pour un caractère donné. C’est la prédiction des effets cumulés des différents gènes qui gouvernent le caractère étudié.

Comme toute estimation, chaque index est accompagné de sa précision, mesurée par le Coefficient de Détermination (CD). Plus sa valeur est proche de 1 (ou de 100%), plus l’estimation de la valeur génétique est précise.

Pour qu’un index corresponde à la valeur génétique la plus probable d’un animal, il faut tenir compte de tous les facteurs (effets génétiques et non génétiques) qui agissent sur ses performances. En effet, le potentiel génétique d’un animal s’exprimera différemment en fonction des conditions d’élevage par exemple.

Les performances mesurées doivent donc être " corrigées " des effets du milieu. Pour ce faire, la méthode BLUP modèle animal (Best Linear Unbiaised Predictor ou Meilleure Prédiction Linéaire non Biaisée) est utilisée. Elle permet de tenir compte des performances propres de l’animal et de sa parenté (parents, descendants, collatéraux).

Outre les performances mesurées (en ferme, en station ; sur l’animal lui-même, sur sa descendance), les calculs d’évaluation génétique exploitent les informations généalogiques enregistrées via les systèmes nationaux d’identification animal et d’information génétique (déclarations de saillie, d’insémination animale, de naissance,…).

Des contrôles de filiation par génotypage sont effectués par sondage dans la population, et systématiquement pour les reproducteurs diffusés par insémination animale.

Dans une race, les index permettent ainsi de classer tous les animaux évalués pour chaque caractère, indépendamment de leur sexe, leur âge, leur troupeau ou leur région d’origine.

Un index est une estimation relative de la valeur génétique d’un animal par rapport à un groupe d’animaux d’une génération récente. Les index s’expriment en écart à cette base de référence commune à tous les individus d’une même race, qui est réévaluée chaque année en tenant compte des progrès génétiques réalisés.

 

Chiffres clés

  • 60 index élémentaires et synthétiques pour les races bovines à viande
  • 7 index élémentaires et synthétiques pour les races caprines laitières
  • 29 index élémentaires et synthétiques pour les races bovines laitières
  • 18 index élémentaires et synthétiques pour les races ovines à viande
  • 9 index élémentaires et synthétiques pour les races ovines laitières